Let Us Change huurt ongeveer 45 kleine huisjes voor bedelaarsgezinnen, oude en zieke mensen.

Waarom? Wel, deze mensen, en het zijn er zowat 170 in totaal, zijn allemaal op straat beland tegen wil en dank. Vaak is het een verhaal van pure miserie en een negatieve spiraal waar ze niet uit kunnen. Zo zijn er veel jonge vrouwen bij die ooit zwanger zijn geraakt en daardoor hun job verloren, verstoten werden door hun man of hun eigen familie. Dat ze de moed hebben gehad om hun kind te houden, spreekt helaas in hun nadeel. Ze verliezen hun inkomen en belanden op straat. Als ze terug willen beginnen werken, moet er eerst een oplossing zijn voor het kind. Is die oplossing er, is er weer een barrière: ze wonen op straat. Wie wilt er zo iemand aannemen?

Een huis is de eerste structurele stap naar werk. Zonder een dak boven hun hoofd, kunnen ze niet toonbaar op hun werk aankomen. In een wijk wonen maakt alles ook gemakkelijker, bijvoorbeeld een babysit vinden voor tijdens de werkuren.

Zo’n klein huisje huren kost ons per maand ongeveer 6 euro, maar vaak is dat niet het enige wat we dan doen voor dat gezin. Dagelijks gezonde en voldoende maaltijden zijn ook van essentieel belang. Veel mensen hebben nood aan medicatie: zo zijn er enkele tbc-patiënten, mensen met een handicap, polio, en zelfs lepra is nog niet uitgestorven in deze bevolkingsgroep. De kinderen die al oud genoeg zijn om naar school te gaan, sturen wij ook naar school. Hun schoolgeld kost ons tussen drie en acht euro per maand. Ook bekostigen we de benodigdheden hiervoor, zoals het schooluniform en schrijfgerief. We behandelen elk gezin apart en bepalen in samenspraak de financiële hulp en toekomstplannen. Het doel voor elk van deze gezinnen is om na een tijd volledig zelfbedruipend te zijn.

Er zijn nog veel meer bedelaars in Awassa die onze hulp kunnen gebruiken, en er komen dagelijks mensen langs met een vraag naar hulp. Helaas hebben we momenteel nog niet voldoende middelen om iedereen te kunnen helpen, en moeten we hen quasi altijd teleurstellen. Alleen in echte acute situaties treden we op, al zouden we dit graag zien veranderen in de toekomst en ook al deze mensen op weg helpen naar een betere toekomst.